lundi 5 avril 2021

La Côte d'Azur s'affiche



C'est dans l'énorme collection des Archives départementales des Alpes-Maritimes comptant 3 500 pièces que les auteurs de ce riche et intéressant catalogue ont sélectionné ces affiches emblématiques que l'on pourra découvrir à l'espace culturel Lympia de Nice à l'occasion de l'expo La Côte d'Azur s'affiche. Ces savoureuses affiches, qui s'étalent du XIXe siècle au XXe siècle avaient pour vocation de promouvoir les Alpes-Maritimes dans toute sa variété : littoral, paysages, gastronomie, sports, hôtels de luxe... 

Roger Chapelet (1903-1995)
Les ferries du soleil de la Compagnie générale transméditerranéenne, s.d.
La Lythotypie, Roquevaire, 103 x 66 cm
Arch. dép.  Alpes-Maritimes, 6 Fi 2254

Au-delà du message publicitaire véhiculé par le mode de l'affiche, alors à son apogée, l'on découvre la formidable capacité de stylisation de la plupart de ces artistes, qui si bon nombre d'entre eux n'ont pas dépassé une renommée locale ont tous puissamment contribué à démocratiser la culture du tourisme sur plus d'un siècle. Parmi eux citons Rocher Chapelet (1903-1995). Ce grand peintre de marine français s'illustra aussi brillamment dans l'affiche de plusieurs compagnies de paquebots mythiques : Compagnie Mixte, Paquet, Transatlantique, Fraissinet... 

Roger Broders (1883-1953)
Antibes, 1927
Lucien Serre et Cie, Paris, 107 x 78 cm
Arch. dép.  Alpes-Maritimes, 6 Fi 2317

Quant à Roger Broders ((1883-1953),l c'est l'un des affichistes français les plus prolifiques du XXe siècle, repérable immédiatement par son style nostalgique et classique nimbé de l'Art Déco des années 30. Pour la compagnie PLM (Paris-Lyon-Méditerranée) il réalisa une centaine d'affiches, vantant les beautés de la Côte d'Azur, de la Provence ou encore de Grenoble, de Chamonix et des Alpes. Edmond Maurus est un peintre de paysages, qui a réalisé de nombreuses affiches pour Air France entre 1925 et 1955. Avec ses vues colorées et évasives il rejoint la liste des grands affichistes des transports aériens des années 40 comme Jean Carlu, Régis Manset ou Lucien Boucher.

Gabriel Chanteau (1874-1955)
Chemins de Fer de la Provence, Nice à Digne par l'autorail, 1935
Imprimerie de  l'Eclaireur de Nice, 109  x 80 cm
Arch. dép.  Alpes-Maritimes, 49 Fi 11

Parmi tant d'autres artistes recensés dans le catalogue citons encore Paul Gayet-Tancrède, dit Samivel (1907-1992), auteur de la sobre et stylisée affiche Championnats de France de ski internationaux (1938). Outre ses talents d'illustrateur et d'écrivain Samivel est connu pour son parcours cinématographique. Il suivit Paul-Emile Victor dans sa première expédition française au Groenland en 1948 et réalise trois films documentaires sur cette expédition. Aujourd'hui encore le thème du tourisme inspire les affichistes-illustrateurs. 

Viano
Beaulieu-sur-Mer, 1934, réimpression, 1946
Imprimerie Moullot, Marseille, 100 x 62 cm
Arch. dép.  Alpes-Maritimes, 6 Fi 2285

Parmi eux citons  Eric Garence, un artiste-affichiste né sur la Côte d’Azur en 1980. Il réalise des affiches d’art contemporain au style Néo-Rétro. Ses inspirations viennent de Savignac, Roger Broders mais aussi de l’Ecole de Nice et des peintres de la Côte d’Azur. Dans le dernier chapitre de l'ouvrage, intitulé Les images de la Côte d'Azur aujourd'hui, il se penche à travers le thème du tourisme sur son travail d'affichiste-illustrateur. Yves Kinossian *, un des auteurs de La Côte d'Azur s'affiche,  formule ainsi la tonalité générale de l'ouvrage :
Quelque que soit la période, quel que soit le sujet, le thème des affiches reste la Côte d'Azur, territoire de rêve, territoire parfois rêvé, territoire d'inspiration, de repos et de plaisir. Un pays où Baudelaire aurait pu imaginer inviter sa bien-aimée au voyage, car là, tout est « luxe, calme et volupté ».

La Côte d'Azur s'affiche, auteurs (Yves Kinossian, Jules Ogier, Jérôme Bracq & Adrien Bossard), catalogue de l'exposition, éditions Snoeck, collection « Histoire et patrimoine », broché, grand format, 103 pages, 2021

* Yves Kinossian, conservateur du patrimoine, directeur des Archives départementales des Alpes-Maritimes

Jean Adrien Mercier (1899-1995)
8e Grande Semaine motonautique de la Côte d'Azur, 1947
Office de publicité et d'impression, Paris
158 x 122 cm
Arch. dép.  Alpes-Maritimes, 6 Fi 32




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