lundi 3 juillet 2017

Les secrets de la révolution française



Dans Les secrets de la révolution française, Marie-Hélène Baylac se penche sur certains faits méconnus des évènements historiques de la période 1789-1799.


Auteure d’ouvrages sur la Révolution et l’Empire [Le Sang de Bourbons (2009), Hortense de Beauharnais (2016)], cette historienne s’attache, dans un ouvrage qui puise dans des archives oubliées, à ressusciter cette passionnante histoire, la restituant dans le contexte politique, social, économique ou culturel de l’époque troublée. Ainsi, par exemple, l’auteure nous rappelle qu’une partie non négligeable de la noblesse a joué un rôle majeur dans la Révolution, en contribuant à la diffusion de la philosophie des Lumières et en dénonçant bien avant la Révolution les obscurantismes de la société de l’Ancien Régime. Egalement, le livre révèle les véritables raisons de l’assassinat du tribun révolutionnaire Marat ainsi que les dessous de la fameuse histoire de l’Armoire de fer de Louis XVI. Les secrets de la révolution française revient sur le gigantesque et cocasse trafic de pierres de la Bastille par un certain Palloy, entrepreneur malin ayant eu très tôt l’intuition de la médiatisation et de la théâtralité révolutionnaire. Il eut l’idée d’exploiter la fibre patriotique, réalisant à partir des débris de la citadelle les objets les plus hétéroclites : encriers, statuettes, boutons d’habit ou bonbonnières.   Egalement, l’ouvrage nous renseigne sur le rôle peu connu des femmes au cours de la Révolution. [L’histoire a surtout retenu le rôle d’Olympes de Gouges et  celui de Théroigne de Méricourt]. Baylac consacre un chapitre sur le sort des rescapés des massacres de septembre de 1792. Un autre est consacré à l’histoire de la double fuite de juin 1791. L’auteure y évoque la fuite du comte de Provence (futur Louis XVIII), beaucoup plus confidentielle que celle, célèbre, de son frère aîné à Varennes. Découpé en chapitres courts, ce livre à la fois érudit, vulgarisateur et truffé d’anecdotes historiques suscite l’intérêt par sa volonté d’envisager la grande histoire à travers des angles de vue peu connus.

Marie-Hélène Baylac, Les secrets de la révolution française, La Librairie Vuibert, 288 pages, 2017

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